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未来属于年轻人!——访SYNEU LTD(英国希纽有限公司)总经理张旭东
发布日期:2017年04月12日      信息来源:善商杂志

  ■文/艾俊民 摄/曹雪峰等

  2016 10 28 日举行的善洽会上,张旭东作为海外英才出现在嘉善百姓面前,此时,他已经在英国走过了 8 年的电商之路,他的电商公司——英国希纽有限公司有员工 350 多人,2015 年的销售额破亿元。他的创业经历引起了人们的好奇,2017 年春节刚过,得知张旭东从英国回到嘉善,记者来到他位于县城阳光东路商会大厦的嘉善贝帝电子商务有限公司,探求他的成功诀窍。

嘉善商会大厦坐落在嘉善大道与阳光东路的交叉口,与嘉善博物馆隔路相对,临近有浙江世博大酒店等标志性建筑,属于县城的黄金区块。嘉善商会大厦分为AB两栋大楼,地下2层,地上26层,嘉善贝帝公司就在 B 20 层。据张旭东介绍,嘉善贝帝公司的办公面积有 1000 多平方米,这是他自己掏钱买下来的,当时花了 500 多万元。另外,他在深圳也有一个公司,办公面积也有1000多平方米,还有2个仓储。在英国,是他的总公司所在地,办公面积也有这么大,仓储更有好几个。 “不过,那都是我租赁的,只有嘉善才是我真正的家啊!”张旭东感慨地说。

当记者追问他成功的诀窍时,张旭东谦虚地说: “我不是什么英才,我在读小学、初中、高中时的成绩很一般。我能在事业上取得一定的成功,完全是天时、地利、人和的结果。”在他娓娓动听的讲述下,一个“80后”的奋斗故事栩栩如生地展现在记者眼前——

一、只身闯荡英国 磨练发现商机

张旭东 1986 年出生在嘉善魏塘镇的一个普通家庭,在家中排行老二。虽然他的小学、初中和高中成绩一般,在班级中默默无闻,但那时候的他就展示出了与众不同的互联网天赋。他对电脑特别感兴趣,一有闲暇就泡网吧,探索互联网的新奇知识。父母亲看到他的特殊爱好,1999年夏天,不惧炎热特地跑到嘉兴市区给他买了第一台电脑,使他深为感动。他告诫自己,电脑是学习知识的工具,不是玩游戏的玩具。因此,他平时上网都是浏览一些关于电脑技术应用的网站,课余时间也喜欢购买一些电脑类的杂志来研究。

2005 年,张旭东在嘉善高级中学毕业了,虽然嘉善高级中学是浙江省的重点高中,每年的高考录取率很高,但是因为没有考上自己理想的大学,张旭东在父母和舅舅的支持下选择了出国留学。张旭东说: “我记得很清楚,这一天是20069 22 日,19 岁的我独自一人背着 3 个行李箱踏上了前往英国的求学之路。刚下飞机我就遇到了一件麻烦事,飞机到达伦敦希思罗机场时,已经错过了最后一班前往SWANEA城市的火车,于是我31只能在机场找了一个座位睡觉,度过了在英国的第一个夜晚。”

张旭东说,在英国读书,给了他与国内上学完全不同的感受,锻炼了他独立思考的学习能力和与国内企业家不同的管理方式。 “英国大学课程比较少,一周也就 2~3 天是需要去上课。每当到期末考试的时候,我们中国的同学就会聚在一起复习迎考,大家互相讨论。在课堂上,老师给我的感觉就是很随和,也很风趣。记得有一次老师让我站起来回答问题,我不知道怎么回答,随机说了些文不对题的东西。出乎我意料之外的是,老师居然说我讲得很好,并把正确的答案也讲了一遍。后来我才明白英国人往往都会以一种鼓励的方式来教育,或许这个和英国文化有关。现在我也把这方式应用在公司的管理上,鼓励员工最大限度地发挥自己的创造力。”张旭东说。

张旭东到了英国之后,发现那里的汽车很便宜,当时的他还没有学过汽车驾驶,便找了几位已经有驾照的中国朋友,每天下课后帮助他练车,这样没过多久,张旭东就成功地拿到了英国驾照。拿驾照只是第一步,张旭东主要想自己养活自己,于是除了学习外,他有空就开着车跑去外卖店里送外卖,最多的一个晚上送了 38 个订单,加上小费一共拿到了 150 多英镑。虽然很累,但是张旭东觉得很有意思,因为自己可以赚钱了,同时送外卖的经历也让他有更多的机会与英国本地人交流,了解他们的思想观念和生活需求。

2008年,在一个偶然的机会中,张旭东接触了EBAY AMAZON 电商平台,同时也得益于平时送外卖的时候与英国当地人的交流,张旭东敏锐地感到,电商是个朝阳行业,于是张旭东拿出自己平时打工赚的钱和在国内的姐姐一起筹备开网店,主要经营国内的电子产品和汽车配件。张旭东说: “那一年正是跨境电商爆发的时候,我赚得了人生第一桶金。所以创业要有一种敏锐的眼光。当然,这种敏锐眼光不是与生俱来的,而是要经过生活历练才能得到的。如果我没有送外卖的经历,没有与英国本地人的思想交流,我就绝对不会产生开网店、当跨境电商的想法。当然,那段时候我也很辛苦,每天晚上都要弄到半夜两三点钟才能睡觉。不过,有哪一个人创业不辛苦呢?要创业就要做好吃苦的准备!”

  2012 9 月,张旭东成功完成了威尔士大学硕士 MBA 学业,最后一年选修了 E-BUSINESS(电子商务)学科,毕业论文写的是关于“物流的不确定性”,得到了自己导师Andrew好评。毕业后,身边很多同学都选择了回国发展,而张旭东因为在英国已经有了经商的基础,便决心继续在英国发展,他创办了SYNEU LTD(英国希纽有限公司)。

二、狠抓产品质量 树立公司信誉

创业从来不是一帆风顺的,张旭东也不例外。起初的时候,张旭东是在自己租的房子车库里面打包和发货。后来发现空间不够用了,产品种类也不断变多,于是打算去租仓库。2013年初,他在伦敦机场附近租下一个只有 70 多平方米的仓库。而租仓库这件事情也让张旭东体会到了英国百姓对中国人的友好。

张旭东感慨地说:“回想起那时能租到仓库还是比较庆幸的。英国人很讲究人物背景和历史记录这样的东西,而我之前只是一个学生,没有任何的房东推荐信等。即使有足够的资金,对于租商业地产来说还是比较麻烦的一个事情。有些地产中介也担心,一个中国学生哪来钱付租金,毕竟很多中国人过来只是读书。最后遇到了一个好心的英国老头-John,那时伦敦下着很大的雪,他开车一个多小时带我去机场附近看仓库,并帮我与业主介绍和解释,我被他的热心感动了,隔天我就交了押金定下仓库。很多人都知道英国人办事节奏都很慢,租个仓库没有2个月根本拿不到钥匙,因为都要走法律程序。那时我的公司已经定了很多货在路上,很需要马上能拿到钥匙,John帮我找了一个他朋友的律师行,在第三天就让我就拿到了钥匙,这个速度连他都无法相信。”

与一般批发商不同,跨境电商往往面对的是终端的消费群体,数额少生意小,但偶尔也会遇到一些公司或者批发商的采购,这样的生意就算大单子了。张旭东印象最深刻的一次是负责NEXT-英国知名服装零售连锁公司的试衣登记APP开发设备,他们向张旭东订购了一批平板电脑用于客户试衣服登记。这是一单大生意,让他体验了一把与英国公司直接做生意的机会。同时,这单大生意也让张旭东接触到了更多的大客户。

“过完2013年圣诞节,我们就发现仓库已经远远不够用了,接下来也打算大干一场。于是把公司搬迁至威尔士 Cardiff 城市,这里的成本相对于伦敦来说能降低不少。2014 年,在那一年我们开始搭建了一个属于自营的物流平台,区别于其他的同行做跨境电商,这也可能是我们比较有优势的地方,但这也让我们遇到挫折。”

张旭东遇到的挫折是产品质量问题。欧洲人对产品的要求非常严格,如果产品是欧盟以外的货物进关都需要海关抽查。那一年张旭东公司有几个集装箱的货被扣,原因在于国内供应商提供的充电器存在很大安全隐患。当地的 TradingStandard 要求公司提供详细的测试报告。于是张旭东联系国内的供应商,但供应商提供的CE测试报告都是假的,最后导致所有货物都被海关销毁,而且公司也被处罚了一笔不小的钱。

张旭东说:“那时我们涉及的产品基本都是电子产品,很多产品都需要用到充电器。如果无法通过认证,则意味着我们将不能继续进货销售,那时公司的生意也一落千丈。如果开发做别的产品也没有优势,需要重新找新产品来切入。但我并没有畏惧,我一直相信一句格言‘困难永远不能停止我的脚步,只会让我变得更加强大’。”

由于多种原因,欧盟当地政府特别重视中国发过来的货物,认为很多产品存在侵权和安全隐患。而隔行如隔山,张旭东在这方面的知识根本不足,于是就在英国当地聘请了专业的律师作为公司的法律顾问,让他与当地 Trading Standard 交涉。虽然这个费用特别昂贵,但张旭东认为值得,要在英国站稳脚跟,做一家守法的公司,就必须要解决产品质量问题。为此,张旭东可以说是不惜一切代价,他放弃了之前合作的国内供应商,找了几家有真实CE认证的工厂来合作。同时,为了做到有百分之百的把握,还特地抽样,找了一家英国当地 Trading Standard 认可的测试机构做认证,拿到报告后才大批量进货。

张旭东说: “这个问题并没有告一段落,到现在为止,我们公司一直很注重产品质量问题。每个产品都有不同的测试要求,譬如家具的防火测试,儿童产品的安全性等。这次挫折对我来说是一次有益的经历,因为它使我长了见识,促使我在后来对新产品开发上也坚持质量第一的要求。”

三、坚持蚂蚁抱团 勇于模式创新

张旭东做电商遇到的一个难题是系统问题。由于订单量不断的上升,靠以往传统发货打包方式经常会出现发错货物,漏发货物,这对客户体验度来说很差。也遇到很多销售数据很难进行系统化统计,这对于公司进行产品开发和客户管理是比较不利的。于是张旭东购买了一套ERP仓储订单管理系统,系统可以与当地尾程物流公司系统API 对接,这样公司可以通过系统直接发货和出货,系统能精确地告诉拣货员货物的具体位置,库存和销售状况。

张旭东说:“现在,互联网大环境已经成熟了,行业竞争也加剧了,国内涌现出成千上万的卖家进驻境外的电商平台,价格战逐步恶化。但是我们一直坚持着一切都以客户体验为主导的思想,我们团队注册了几个互联网品牌,并投入了很大精力在产品质量、设计和包装上,这样与其他竞争对手的产品形成鲜明的差异化,并且我们成立了本土化的售后团队,很好地帮助客户解决售后上产生的问题,提升自己的品牌价值。”

2015 年是张旭东公司发展最快的一年,业务量不断攀升,这也许是互联网公司的一个显著特点,发展非常迅猛。这一年,张旭东公司扩招了100多个销售人员,把业务做到了其他一些国家的平台上(涉及德国,法国,西班牙,比利时,意大利,荷兰,日本,美国和加拿大)。当年的销售额破亿元大关 。2016 年,张旭东公司在全球已经有 6 个物流仓库,总规模达2万多平方米;订单数量最高峰突破 5 万单一天,日均订单量在 2 万个以上;产品主要涉及电子产品、服装和家具;员工总人数达350多人。

企业做大了,张旭东的眼光也更加远大了,思维也更加超前了,他现在读书不光是看一些电脑技术、电商平台方面的书,他更喜欢看成功人士写的前瞻性著作。张旭东对马云的一段话感触很深。马云说,“每次技术革命的周期都是大约 50年,而且有一个规律,前20年是技术研发的革命,新技术层出不穷,一批批涌现;到了后30年,进入技术应用,新技术开始和传统产业相结合,新产业不断出现,真正影响生活方方面面。互联网刚好走过20年,未来的30年,是人类最关键、最需要重视、最需要把握的30年。”

张旭东说:“我经常想,已经过去的 8 年电商之路,让我们遇到过各式各样的挫折。这不是坏事,因为在这个过程中,我们团队也在不断地提升。《论真理》里面有一句哲学名言‘人是万物的尺度,人存在万物存在,人不存在时万物不存在。’可以说人是至关重要的因素。现在的我们还一直在不断地引进优秀人才,组建各种小团队,像蚂蚁抱团一样。我相信,跨境电商还有很长的路可以走,而我们团队都很年轻,未来一定属于年轻人!”

谈到8年电商之路的成功经验,张旭东认为,除了蚂蚁抱团的精神以外,还要敢于进行创业模式的创新。2016 年,国务院总理李克强在作政府工作报告时曾表示,政府将鼓励商业模式创新,扩大跨境电子商务试点,并支持企业建设一批出口产品“海外仓”,以促进外贸综合服务企业的发展。

张旭东说:“从自营‘海外仓’到本土化运营模式,我们一直很幸运地走在同行的前面,然而我们一直存在着对未来不确定性的危机感。创新很痛苦,而且很容易失败。但必须这么做,才能有更多

的可能性。我现在很大一部分时间都在带小团队做一些比较创新的事情,比如 2015 年,我们开创了 M2C 模式,就是与国内工厂合作,一起把产品直接销售到海外的终端客户手里,除去中介商环节,突破了传统外贸利润低、订单不稳定和资金流短缺等问题。在嘉善,我们选择了与一家大云的箱包工厂合作,从产品的设计、包装、推广和销售都由我们团队完成,工厂负责产品生产和质量把控。在短短数月中,成功销售出十几个集装箱货柜。以后我们会更多地与传统行业合作,帮助中小企业实现转型升级,推动‘互联网+’概念,由‘中国制造’转型成‘中国智造’‘中国品牌’。”

在采访最后,记者谈到随着嘉善人民生活水平的提高,已经有越来越多的嘉善青年希望到国外留学,其中包括英国。希望张旭东能够分享一些他在英国的生活经验。张旭东说: “我到英国正好10年。抛开创业的艰辛不谈,光从人文环境和饮食生活来说,这10年的海外生活对我也是一种考验,确实值得给嘉善朋友们分享。”

张旭东最不习惯的是饮食,他刚到英国的时候,自己不会做饭。每次都是在超市买很多面包或者一些速食的食物来吃,从早餐到晚餐基本顿顿都是面包,最严重的时候看到面包想吐。后来,他慢慢地开始自己买菜回家做中餐吃,也偶然会和朋友去中餐馆或者西餐厅吃,但价格都比较贵。张旭东说:“英国人去餐馆吃饭习惯是 AA制,即使是情侣也一样。 而且买单时候都会给一些小费,这些小费是专门给服务员的,一般会按照消费总金额的10%来给。这是我要告诉那些有志于去英国留学的朋友们必须要知道的常识。”生活环境方面,张旭东印象较好,因为英国人注重保护环境,当地很多自然环境保护得都非常好,而且基本都是免费对外开放。张旭东说:“我影响最深刻的一次是从威尔士南部开车到苏格兰最北部,沿途的风景很漂亮,就像是在照片中看到的一模一样。这让我想到,英国虽然是工业革命的发源地,如今对环境的改善和保护做得是相当成功的,值得我们政府借鉴。”

人文方面,张旭东介绍,英国人普遍比较热情,在英国生活,基本上没有什么“本地人”和“外地人”的区别。每个城市都有很高比例的外国人,融入起来比较快。张旭东说: “随着我们国家在国际上地位日益突出,很多外国人也开始慢慢了解中国,这对我们在海外生活的人来说很有帮助。”

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